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Pesadillas. Trastornos del sueño.

Una pesadilla es un sueño desagradable de gran intensidad que origina fuertes sentimientos de miedo, terror, angustia o ansiedad. Normalmente el niño se despierta muy asustado y totalmente alerta acordándose del sueño que ha tenido. Ocurren durante la fase de sueño REM o sueño paradójico, por ello, es habitual que ocurran al final de la noche. El niño cree que lo que ha soñado es real y cuando se despierta continúa teniendo miedo.

¿Qué los causa?

Existen varios factores que se relacionan con la aparición de estos sueños:

  • Un sueño insuficiente
  • Algunos fármacos
  • y los problemas emocionales (estrés, ansiedad, etc.)

¿Cuándo se debe consultar con un especialista?

En la mayoría de casos no hay motivo de preocupación. Las pesadillas son un fenómeno frecuente en la infancia y adolescencia. Se calcula que entre el 10 y el 50% de los niños con edades comprendidas entre los 3 y los 6 años las sufren. En los niños y adolescentes jóvenes forman parte del proceso normal de desarrollo. Sin embargo, cuando éstas aparecen en la edad adulta es más preocupante. El hecho de sufrir pesadillas en edad adulta, puede estar relacionado con problemas emocionales como la ansiedad, depresión u otros problemas de personalidad.

Cuando las pesadillas existen desde hace mucho tiempo o bien ocurren tan a menudo y son tan intensas que están perturbando el buen descanso y además, están provocando un malestar importante tanto en el ámbito escolar/laboral, social, familiar o de otras áreas importantes de la actividad del individuo, es importante consultar con un especialista.

ABORDAJE TERAPÉUTICO QUE SE LLEVA EN LA CONSULTA ESPECIALIZADA DEL SUEÑO

En la consulta especializada del sueño, se considera un abordaje terapéutico integral, en el que se tiene en cuenta todos los factores contribuyentes. El tratamiento es dirigido por una psicologa especializada en los trastornos del sueño. Partimos de una evaluación exhaustiva para descubrir el origen del problema. A partir de esa información se realiza un diagnóstico y se planifica el tratamiento más adecuado para mejorar el nivel de satisfacción del descanso.

TRATAMIENTO PARA LAS PESADILLAS:

El tratamiento para las pesadillas se divide en tres pasos: Psico-educación, Higiene del sueño y psicoterapia. Así se aborda todos los factores que afectan al sueño. El tratamiento es personalizado atendiendo a las circunstancias personales de cada persona.

La psico-educación del sueño consiste en dar información sobre los diferentes aspectos del sueño.

  • Es necesario que la familia y dependiendo de la edad del paciente, esté informada sobre la fisiología, funciones, estructura y factores que afectan al sueño.
  • Es vital que la familia y dependiendo de la edad del paciente, conozca los diferentes aspectos relacionados con las pesadillas.
  • Es importante que el paciente y la familia conozca el tratamiento necesario para mejorar el problema de forma que se implique y se haga parte activa del mismo.

 

Esto ayuda a manejar la situación desde otra perspectiva más abierta y resolutiva encaminada a la mejoría.

Llevar una buena higiene del sueño es el segundo paso del tratamiento. Las pautas que se indican a continuación ayudan a mejorar el descanso.

  • Mantener en medida de lo posible siempre las mismas rutinas y horarios.
  • El niño debe dormir las horas suficientes. Puede ser útil echarse la siesta durante una hora.
  • Evitar excitantes (té, café coca-cola, chocolate, etc.)
  • Se debe repetir cada noche una rutina de acciones que ayuden a prepararse mental y físicamente para irse a la cama. Lavarse los dientes, ponerse el pijama, preparar la ropa del día siguiente, etc. A los niños las rutinas les hace sentirse seguros.
  • Hay que evitar las actividades o juegos violentos antes de acostarse que puedan dejar muy activado al niño.
  • Realizar alguna práctica que relaje su cuerpo y mente antes de irse a dormir, por ejemplo, darse un baño de agua caliente, ejercicios de yoga, escuchar música relajante, leer un libro, etc.) cada persona tiene su propia forma de relajarse, la noche es un buen momento para ponerla en práctica.
  • Mantener la habitación con un buen ambiente para descansar, que haya silencio, oscuridad y una temperatura óptima para dormir.

 

Cuando el niño está sufriendo algún episodio de pesadillas se debe intentar:

Tranquilizar al niño, recalcando que ha sido solo una pesadilla. Es importante permanecer calmados, estar con ellos en la habitación y hacerles sentir seguros.
Hablarle con ternura pero también con firmeza y seguridad.

En el momento de haber tenido el suceso no es buena idea hablar en detalle sobre ello. El niño podría activarse más y eso dificultar que vuelva a dormir. Es bueno darle una explicación adecuada a su edad comentándole que ha sido “un mal sueño”, que le pasa a toda la gente y que no puede hacerle ningún daño.

También es recomendable permanecer con el niño hasta que se haya calmado lo suficiente como para volver a dormirse. Es importante que el niño permanezca en su habitación y duerma en su propia cama. Si permitimos que nuestro hijo se acueste con nosotros cada vez que tenga miedo o pesadillas, o somos nosotros los que dormimos con él no le ayudaremos a superar esta etapa, pudiendo tener las consiguientes consecuencias.

Al día siguiente se puede animar al niño a hablar sobre la pesadilla, invitándole a que la dibuje de forma detallada o la describa por escrito. Después puede pedirse que modifique el dibujo a su gusto o idee un final alternativo para que no le produzca miedo.

En algunas ocasiones la orientación psico-educativa y llevar una buena higiene del sueño es suficiente para mejorar, mientras que en otras, es aconsejable implicarse en un conocimiento más profundo a nivel personal, dando lugar al inicio de la psicoterapia.

Psicoterapia:

El objetivo que se pretende alcanzar con ayuda de la psicoterapia es aprender a manejar las emociones de forma saludable y así encontrar la calma necesaria para mantener un sueño reparador.

En la Consulta Especializada del Sueño se lleva a cabo una psicoterapia integrativa. Los conocimientos en varios modelos psicológicos permite encauzar distintos tipos de terapia, atendiendo las necesidades específicas de cada persona y en cada momento.

Se utiliza una gran variedad de técnicas psicoterapéuticas. Entre ellas técnica cognitivo-conductuales, EMDR, técnicas M.C.I., Focalización de la disociación selectiva, técnicas gestálticas, etc.

El tratamiento da buenos resultados gracias al abordaje terapéutico integral, al uso de diferentes técnicas psicoterapéuticas y al conocimiento especializado de los trastornos del sueño.

A continuación le proponemos algunos libros que permiten profundizar en la temática sobre los Trastornos del Sueño:

Sierra J.C. Sánchez A.I. Miró E. Buela- Casal G.“el niño con problemas de sueño”
Estivill E. Dormir sin descanso (Trastornos del Sueño)

 

Guía de Práctica Clínica sobre Trastornos del Sueño en la Infancia y Adolescencia en Atención Primaria

Guía de práctica Clínica sobre Trastornos del Sueño en la infancia y adolescencia en atención primaria

“Guía de práctica Clínica sobre Trastornos del Sueño en la infancia y adolescencia en atención primaria”
Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad.

Descárgate la guía

Aprendiendo a conocer y manejar los problemas de sueño en la infancia y adolescencia.

Aprendiendo a conocer y manejar los problemas del sueño en la infancia y adolescencia

“Aprendiendo a conocer y manejar los problemas de sueño en la infancia y adolescencia. Información para el paciente.” Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad.

Descárgate la guía

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Psicologa en Zaragoza especializada en la Fisiología y Trastornos del Sueño.

 Marta Nieto Alonso. Psicóloga en Zaragoza.

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